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¿Cómo puede ayudar la vitamina B12 a los pacientes con GIST?

22 Mar

La fatiga es un síntoma común que experimentan los pacientes con GIST. Muchos factores pueden causar o contribuir al letargo, como insomnio, desnutrición, deficiencia de hierro, por nombrar algunos, pero una deficiencia de vitamina B12 en particular podría ser la raíz del problema para algunos pacientes de GIST.

¿Qué hace la vitamina B12?

La vitamina B12, también conocida como cobalamina o cianocobalamina (la forma que se encuentra en la mayoría de los suplementos de venta libre), es un nutriente esencial soluble en agua responsable de mantener sanos los nervios y las células sanguíneas del cuerpo y ayudar a producir ADN, el material genético en todas las células. La vitamina B12 también ayuda a prevenir un tipo de anemia llamada anemia megaloblástica que hace que las personas se sientan cansadas y débiles.

Una deficiencia de B12 puede causar:

  • Debilidad, cansancio o mareo

  • Palpitaciones del corazón y dificultad para respirar.

  • Piel pálida

  • Una lengua suave

  • Estreñimiento, diarrea, pérdida de apetito o gases

  • Problemas nerviosos como entumecimiento u hormigueo, debilidad muscular y problemas para caminar

  • Pérdida de la visión

  • Problemas mentales como depresión, pérdida de memoria o cambios de comportamiento.

Sin embargo, tenga en cuenta que muchos de estos problemas pueden ocurrir por razones distintas a la deficiencia de B12, y la única forma de verificar que tiene deficiencia es mediante una prueba de su médico. Consulte con su médico antes de realizar cambios en la dieta, el estilo de vida o los suplementos.

Fuentes de vitamina B12

Los seres humanos no pueden producir su propia B12 y, por lo tanto, deben obtenerla de fuentes dietéticas, bacterias en nuestro intestino o suplementos. El hígado de res y las almejas suelen ser las mejores fuentes de este nutriente. El pescado, la carne, las aves, los huevos, la leche y otros productos lácteos también contienen B12. Otras fuentes incluyen algunos cereales para el desayuno, levaduras nutricionales y otros productos alimenticios fortificados con B12. Para saber si se ha agregado vitamina B12 a un producto alimenticio, consulte las etiquetas del producto.

¿Cómo se absorbe la vitamina B12?

El mecanismo de absorción requiere:

  • una glicoproteína llamada factor intrínseco que es secretada por las células parietales de nuestra mucosa gástrica; y

  • un íleon en funcionamiento (la tercera y última parte del intestino delgado – ver imagen)

Suponiendo que el íleon esté funcionalmente intacto, aproximadamente el 50% de la vitamina B12 extraída se entregará al hígado y el resto irá a otros tejidos. De hecho, el almacenamiento de vitamina B12 en el hígado es lo suficientemente significativo como para que pueda pasar un año o más antes de que la deficiencia de B12 se manifieste en una patología clínicamente relevante.

Causas de la deficiencia de vitamina B12

Una persona puede tener deficiencia de vitamina B12 si se consume una cantidad insuficiente de vitamina; y / o el cuerpo no absorbe o almacena suficiente vitamina.

Por lo general, el consumo insuficiente de vitamina B12 solo ocurre en personas que no consumen ningún producto de origen animal (como los veganos). Si una madre vegana amamanta a su bebé, el bebé también puede tener riesgo de deficiencia de vitamina B12. La deficiencia debida a un consumo inadecuado es poco probable en otras personas, excepto en las personas con desnutrición grave.

La causa más común de deficiencia de vitamina B12 es una absorción inadecuada. Varias condiciones y factores pueden hacer que la absorción sea inadecuada, pero aquí hay algunas que pueden ser más relevantes para los pacientes con GIST:

  • Cirugía que extirpa parte del íleon.

  • La ausencia parcial o total de estómago como consecuencia de alguna operación quirúrgica.

  • Medicamentos como antiácidos y metformina.

  • Falta de factor intrínseco.

  • Espacio insuficiente.

  • Acidez estomacal baja

Pruebas de deficiencia de vitamina B12

Entonces, ¿qué pasa si se enfrenta a uno de los problemas descritos anteriormente y cree que podría tener una deficiencia de B12? ¿Qué deberías hacer? El primer paso sería hablar con su médico acerca de hacerse una prueba de los niveles de B12.

Se pueden realizar varias pruebas de laboratorio para ayudar a identificar a las personas con una posible deficiencia de vitamina B12:

  • Conteo sanguíneo completo (CBC): evalúa el estado de las células sanguíneas. La macrocitosis y / o las células con características físicas anormales están asociadas con una deficiencia de B12 y, a menudo, se detectan durante un CBC de rutina.

  • Nivel en sangre de B12: mide los niveles de vitamina en la porción líquida de la sangre. Si es bajo, se indica una deficiencia, aunque no se identifica la causa.

  • Ácido metilmalónico (MMA): si la B12 es baja, la MMA generalmente es alta. Puede solicitarse para detectar una deficiencia leve o temprana de B12.

  • Homocisteína: rara vez se solicita; puede estar elevado si la vitamina B12 es deficiente.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que algunos resultados de las pruebas pueden seguir siendo “normales” incluso en personas con deficiencia de B12. Se han documentado casos. Dos estudios de casos que muestran cómo los resultados de ensayos normales falsos han llevado a errores en el diagnóstico de la deficiencia de B12 .

Los pacientes con GIST que se han sometido a una resección del íleon pueden optar por realizar la prueba de Schilling, que es un indicador del grado de disfunción ileal terminal. Los resultados de la prueba de Schilling son proporcionales a la longitud de la resección ileal, hasta 60 cm. Se puede suponer que los pacientes con resecciones de 20 a 60 cm tienen un alto riesgo de desarrollar deficiencia de B12, mientras que aquellos con resecciones> 60 cm se puede suponer que finalmente se convertirán en deficiencia de B12.

En los pacientes con GIST que se han sometido a una gastrectomía total, la deficiencia de vitamina B12 es una secuela metabólica inevitable y bastante temprana. Entre los que se han sometido a una gastrectomía parcial, los ancianos con niveles bajos de vitamina B12 antes de la operación tienen más probabilidades de experimentar una deficiencia de B12 después de la operación. Por lo tanto, la medición preoperatoria y el control posoperatorio regular de los niveles de vitamina B12 son necesarios para la detección temprana y el tratamiento de la deficiencia de vitamina B12 posgastrectomía.

Tratamiento de la deficiencia de vitamina B12

Si ha determinado mediante una prueba que tiene una deficiencia, el siguiente paso sería tratarla. Esto implicaría ingerir vitamina B12 adicional, que puede hacerse por inyección o por vía oral.

El método tradicional para administrar vitamina B12 es mediante inyecciones intramusculares (administradas en el músculo). Más recientemente, también se han utilizado inyecciones subcutáneas (administradas en la capa de grasa debajo de la piel). Ambas vías de administración son efectivas y recomendadas especialmente para personas que no pueden absorber B12 por vía oral debido a razones como la falta de factor intrínseco y la resección del íleon.

Para aquellos que aún pueden absorber B12 por vía oral, la investigación ha demostrado que la suplementación con B12 a través de tabletas que contienen 1000-2000 mcg por día es tan beneficiosa como la suplementación intramuscular (es decir, inyecciones de B12), especialmente una vez que se han alcanzado los niveles de referencia.

En conclusión, para los pacientes con GIST, especialmente aquellos a quienes se les ha resecado parte del estómago y / o el íleon, una posible causa de fatiga puede ser la deficiencia de vitamina B12, que puede resultar en anemia. También se ha demostrado que ciertos inhibidores de la tirosina quinasa, como sunitinib e imatinib, inducen macrocitosis, que es un indicador de la deficiencia de B12. Las inyecciones de vitamina B12 pueden administrarse en los casos en que el nutriente no se absorba por vía oral.

Además, como se mencionó anteriormente, es importante tener en cuenta que puede haber otras causas de fatiga además de la deficiencia de B12, por lo que los cambios en la dieta, el estilo de vida y otros factores también pueden estar justificados. Si sospecha que tiene deficiencia, la única forma de confirmarlo es mediante una prueba ordenada por su médico. Si bien se pueden realizar pruebas estándar para verificar si tiene deficiencia de B12, es posible que los resultados no siempre sean precisos. Es mejor estimar su riesgo en función de su situación particular y luego solicitar la prueba adecuada, si está disponible, para confirmar las cosas.

Un texto de Amelia Yeo

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