Qué gran publicación de la doctora Breelyn Wilky: Cáncer vs. Coronavirus

25 Mar

 

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Breelyn Wilky, MD

Visiting Associate Professor, Medicine-Medical Oncology

Director of Sarcoma Translational Research at the University of Colorado

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En palabras de Galdalf el Gris, “estamos viviendo en tiempos que nos han sacudido colectivamente hasta el núcleo”. Si bien el distanciamiento social ciertamente nos ha impactado a todos en todo el mundo, los efectos sobre los pacientes con cáncer son particularmente inquietantes. La vida en la era del coronavirus agrega otra capa de incertidumbre y miedo a una existencia ya estresante, logística, física y emocional. Si bien no tengo las respuestas sobre cómo será la vida en las próximas semanas y meses, o cuál será el impacto a largo plazo de esta pandemia, pensé que merecería la pena transmitir algunas de las conversaciones comunes que estoy teniendo con mis propios pacientes en las últimas dos semanas.

 

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Tema uno:

 

Muchos de ustedes han recibido estas llamadas, afirmando que “todas las visitas y procedimientos no esenciales se posponen debido al coronavirus”. Esta es una declaración aterradora para un paciente con cáncer: que le digan que el plan de atención cuidadosamente desarrollado y recomendado por su médico hace unas pocas semanas o meses ahora “no es esencial” es una “patada en la barriga”.

 

Las preocupaciones con las que vivía  día a día ahora ya no cuentan: el miedo al crecimiento, la recurrencia o la propagación del cáncer.

 

O tal vez su médico haya tenido que cambiar su plan de tratamiento en función de los efectos del coronavirus: no puede participar en un ensayo clínico porque no tenemos personal de investigación para respaldar el estudio de forma segura, o se evita un régimen de quimioterapia más agresivo y riesgoso por algo menos tóxico pero quizás menos efectivo.

 

¿Por qué tenemos que hacer esto?

 

Hay algunas razones que han sido discutidas con claridad variable por los medios de comunicación. En primer lugar, si ha estado en un centro médico, sabe que es como la estación Grand Central. La mayoría de las  personas que vienen al hospital es porque no están bien, si no estarían allí.

Al igual que no es seguro reunir a cientos de personas para un concierto o un evento deportivo, estamos tratando de prevenir la propagación del coronavirus de personas que vienen de todo el estado y los estados circundantes y se congregan en una ubicación central. Retrasar las visitas, los escaneos y los procedimientos que pueden esperar unas pocas semanas reducirán drásticamente la cantidad de pacientes en el hospital o clínica, y disminuirá la propagación del coronavirus.

También existen temores muy reales sobre un número creciente de pacientes con coronavirus que podrían necesitar atención en nuestro hospital. Ver las historias que salen de Italia es aterrador. No tenemos tantas camas, tantos equipos de protección, tantos ventiladores y equipos de UCI, y tantos médicos. Si bien estoy de acuerdo en que este es un concepto surrealista, la idea de minimizar a los pacientes en el hospital para ayudar a conservar estos recursos es lo único que podemos hacer en este momento para prepararnos para escenarios peores.

Además, para evitar la propagación involuntaria del coronavirus, también tuvimos que asegurarnos de que todo el personal no esencial en nuestro hospital y clínicas y puede trabajar desde su casa. Cerramos nuestros laboratorios de investigación, los estudiantes de medicina no están rotando en nuestros hospitales y clínicas, y nuestros coordinadores de investigación clínica y gerentes de datos están trabajando desde casa. Muchas de nuestras enfermeras o personal de apoyo clínico también tienen familias, y con el cierre de las escuelas no pueden venir a trabajar. Nuestros médicos, enfermeras practicantes o asistentes médicos, o enfermeras que desarrollan síntomas respiratorios no pueden venir al trabajo, porque todavía no tenemos suficientes pruebas para saber con certeza quién puede tener coronavirus y quién solo tiene un resfriado o alergias Por lo tanto, nuestro ancho de banda para visitas y procedimientos también es limitado.

Eso no quiere decir que los pacientes que deben ser vistos, que necesiten tratamiento o que necesiten procedimientos no puedan obtenerlos. Aquí es donde se trata de personalizar realmente su atención. Usted y su médico conocen mejor su caso. Cuando le damos su consentimiento para los procedimientos de quimioterapia, cirugía, radiación o radiología, siempre hablamos sobre la relación riesgo-beneficio. El coronavirus ahora es un factor en esa discusión. Si tiene una complicación debido a su tratamiento contra el cáncer y termina inesperadamente en el hospital, eso afecta no solo su propia seguridad, sino también nuestra capacidad para atender a otros pacientes. Mis pacientes con sarcoma a menudo necesitan estos tratamientos, y el riesgo de tener complicaciones potencialmente mortales por cáncer supera el riesgo de coronavirus. Mis pacientes recién diagnosticados con enfermedad de rápido crecimiento están recibiendo la quimioterapia que necesitan en mi hospital. Pero por ejemplo, tengo varios pacientes con tumor del estroma gastrointestinal (GIST) a quienes les está yendo bien con imatinib, pero están listos para someterse a una cirugía para extirpar el tumor. Recomiendo que esperen hasta un momento más seguro y más predecible para hacerlo.

Como saben, la mayoría de mis pacientes que han completado tratamientos están en un programa de exámenes de rutina para controlar la recurrencia, como la TC y la RM. Estas líneas de tiempo son pautas, pero no están escritas en piedraMientras no tenga síntomas relacionados con un problema, estos exámenes se pueden posponer de forma segura hasta un momento más seguro. El objetivo es mantenerlo a salvo y fuera del hospital / clínica, y abrir esas citas para los pacientes que necesitan absolutamente esos estudios de imágenes.

Finalmente, el hecho de que no lo veamos cara a cara no significa que no estemos disponibles para atenderlo. Nuestra clínica y muchas otras clínicas de oncología en todo el país están avanzando con visitas remotas por teléfono, y sistemas de mensajería electrónica. Llame a sus médicos y hable sobre sus preocupaciones o inquietudes.

 

 

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Tema dos:

 

Como paciente con cáncer, ¿estoy en el grupo de “alto riesgo” de contraer o enfermarme gravemente de coronavirus? ¿Qué puedo hacer para protegerme?

 

Esto se pone complicado. La razón es que realmente apenas entendemos este virus, y lo que estamos viendo en los informes de casos y en los medios es parcial porque no estamos evaluando y estudiando a todos los pacientes con enfermedad leve. Hay un artículo publicado recientemente desde China que sugiere que los pacientes con cáncer tuvieron peores resultados del coronavirus, pero en general los números son pequeños en este estudio. Al menos no tenemos muchos datos que haya visto sobre infecciones que ocurren en pacientes que reciben quimioterapia activa o terapias dirigidas.

En general, TODOS deberíamos comportarnos como si tuviéramos un alto riesgo de contraer el virus. Eso significa distanciamiento social, evitar multitudes, lavarse las manos a fondo y con frecuencia, evitar el contacto con personas enfermas, trabajar desde casa de forma remota si es posible, etc. Consulte las pautas de los responsables de salud para obtener la información más confiable.

Si está recibiendo quimioterapia en este momento que hace bajar sus células inmunes (glóbulos blancos), o un paciente con leucemia / linfoma, o un paciente con trasplante de médula ósea, definitivamente tiene un alto riesgo, al igual que lo es para cualquier infección bacteriana o fúngica, resfriados, gripe, etc. Ya ha recibido una buena formación sobre cómo evitar infecciones durante la quimioterapia, y muchas de esas habilidades también son válidas para el coronavirus. Las infecciones que normalmente no serían un gran problema, como una infección de orina o una herida en la mano, pueden ser un gran riesgo para los pacientes que reciben quimioterapia porque su sistema inmunitario no responde normalmente.

Si está tomando píldoras de quimioterapia dirigidas o terapias inmunes, aún no entendemos los impactos de estos tratamientos en su riesgo de contraer o desarrollar complicaciones por el coronavirusLa “cantidad” de glóbulos blancos de las personas normalmente no cambia mucho en este tipo de terapias en comparación con la quimioterapia tradicional, pero el efecto sobre la “calidad” de la respuesta inmune no se conoce bien. Particularmente con las terapias inmunes- inmunoterapia-, los mecanismos de cierre normales para que el sistema inmunitario deje de  activarse se bloquean para que el sistema inmunitario ataque las células cancerosas, por lo que me preocupa lo que eso significa si alguien contrae una infección viral. Gran parte del daño causado por el coronavirus parece ser la inflamación robusta que ocurre cuando las células inmunes atacan al virus. ¿Podría esto ser aún peor con esas “salvaguardas” bloqueadas? He estado aconsejando a las personas que debemos asumir que pueden estar en mayor riesgo y que debemos tomar todas las precauciones muy en serio para tratar de evitar la infección.

A la luz de esto, ¿deberíamos retrasar u omitir la quimioterapia para el cáncer por temor a que su sistema inmunitario no pueda combatir el coronavirus? 

 

Nuevamente se reduce a una relación riesgo-beneficio. Por ejemplo, tengo pacientes que se han sometido a una cirugía para extirpar su sarcoma, y ​​estamos hablando de usar quimioterapia después de la cirugía para evitar que el cáncer regrese. Para un paciente con leiomiosarcoma, el beneficio adicional de la quimioterapia puede reducir el riesgo de recurrencia del 30% a aproximadamente el 15-20%. Para un paciente con sarcoma de Ewing, la quimioterapia puede reducir el riesgo de recurrencia del 70% al 30%. ¡Esas son dos situaciones muy diferentes! En pocas palabras, su médico debe revisar con usted su propio caso y los riesgos y beneficios, y juntos decidirán cuál es el mayor riesgo.

Si tiene antecedentes de cáncer (que no sea un paciente trasplantado) pero no está en tratamiento activo, su riesgo probablemente sea igual que el  del resto de la población: la edad avanzada y otras afecciones médicas como enfermedades cardíacas o pulmonares, diabetes y obesidad son probablemente conducir los peores resultados más que su diagnóstico de cáncer. Por lo tanto, hacer todo lo posible para mantenerse saludable en esos aspectos es su mejor protección.

 

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Tema tres:

 

 

 

Impactos emocionales y espirituales del distanciamiento social para pacientes con cáncer.

 

 

Si bien los factores médicos son claramente significativos, como hemos discutido en los primeros dos temas, el estrés del coronavirus en el bienestar emocional y espiritual es uno de los factores más difíciles de superar.

Tuve que aconsejarle a un paciente con un nuevo diagnóstico de cáncer que no había opciones de tratamiento seguras y que debía buscar cuidados paliativos, usar una mascarilla y una bata. Los exámenes físicos solo se recomiendan para los hallazgos más críticos. Las directrices sobre coronavirus no recomiendan sentarse y tomar la mano de alguien. Olvidar abrazar a mis pacientes en la clínica… esto es particularmente difícil para mí. Hemos tenido que restringir las visitas al hospital, incluso a los pacientes al final de la vida, solo pueden tener dos personas dentro de un período de 24 horas, y eso si NO tienen coronavirus. En las últimas semanas me di cuenta de cuánto de lo que hago implica la conexión humana, cara a cara y estar físicamente presente. No está dictando en el tratamiento del cáncer. Y me siento horrible no poder proporcionar eso a mis pacientes.

 

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Se recomienda a los pacientes con cáncer que se auto aíslan en el hogar que no vean a los miembros de la familia, especialmente a los niños pequeños que se cree que son portadores del virus. Se desaconsejan los compromisos sociales como la iglesia, bodas, funerales. Los cónyuges pueden estar sin trabajo, lo que lleva a un estrés financiero aplastante o incluso a la pérdida del seguro médico para pacientes con cáncer.

Para estas cosas no tengo soluciones o muchos consejos. Todos estamos luchando con la pérdida repentina de nuestras interacciones sociales entre nosotros. Pero creo que lo mejor que podemos hacer es tratar de estar allí el uno para el otro, ya sea por teléfono, correo electrónico y escuchar.

 

Abraza las cosas que te ayudan a olvidarte de estos tiempos locos: lee un libro, organiza esas fotos que han estado olvidadas durante años, descarga música nueva, haz ejercicio o practica yoga o estiramientos si puedes. Escribe en un diario sobre tus pensamientos o experiencias. Apaga el teléfono y la televisión durante al menos una parte de cada día. Los medios, a pesar de las intenciones, pueden distorsionar fácilmente los hechos, algunas fuentes más que otras, y es fácil dejarse llevar por el caos y la ansiedad.

Esto no durará para siempre, y lo superaremos. En unas pocas palabras más de Gandalf, “La desesperación es solo para aquellos que ven el final más allá de toda duda. Nosotros no”.

Manténgase seguros y saludables, amigos míos.

 

fuente

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The glove-wearer has a message to stop the Coronavirus

COVID19

 #EnCasaSalvasVidas

#StayHomeSaveLives

#YoMeQuedoEnCasa

 

4alY4DQ7_400x400Dr. César Serrano García

La privatización encubierta de la #SanidadPública durante los últimos años es una de las causas de la catástrofe sanitaria en España por el #COVID2019 y la elevada mortalidad. 

 

 

A group of doctors talking about corona virus on conference.

#AplausoSanitario

 

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toda la información de colectivogist sobre coronavirus:

 

https://colectivogist.wordpress.com/category/coronavirus/

 

 

 

 

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Una respuesta to “Qué gran publicación de la doctora Breelyn Wilky: Cáncer vs. Coronavirus”

  1. Paqui 27 marzo, 2020 a 20:52 #

    Magnífico y oportuno artículo en estos tiempos tan duros que nos toca vivir. Un fuerte abrazo para todos y todas.

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