Cuando el cáncer y el coronavirus colisionan: miedo y resistencia

24 Mar

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OPINIÓN

Morhaf Al Achkar es un médico de familia en ejercicio y miembro de la facultad de la Universidad de Washington

 

Cuando el cáncer y el coronavirus colisionan: miedo y resistencia

 

 

Es como estar en prisión dentro de una prisión. Tener cáncer avanzado mientras desconfías del virus COVID-19 realmente apesta. Estoy hablando tanto como médico como como persona con cáncer: desde 2016, he vivido con cáncer de pulmón en etapa 4.

La amenaza del cáncer flota en el aire como un arma en tu cabeza. Te hace pensar en riesgos y probabilidades de supervivencia. Te obliga a enfrentar el hecho de que puedes morir antes de lo que imaginaste.

Es un terror que el coronavirus no sea más visible. COVID-19 es otro recordatorio de la fragilidad de nuestras vidas. E incluso si una persona con cáncer logra apartar la vista de la idea de mortalidad, el virus te lo volverá a recordar.

Tu cuerpo ya está cansado de “combatir” el cáncer. Y tu mente tiene muy poco ancho de banda para decidir, y surge la pregunta, ¿qué enemigo es más peligroso?: las células cancerosas o el virus.

De hecho, para las personas con tumores malignos, especialmente aquellos tratados con quimioterapia, es imposible separar las dos amenazas. Somos de los más vulnerables en esta epidemia porque la quimioterapia puede debilitar el sistema inmunitario. Estamos expuestos a un riesgo mayor que la población general, y debemos estan atentos.

Incluso antes de esta epidemia, las personas con cáncer ya tenían muchos desafíos y necesidades insatisfechas. El cáncer y su tratamiento a menudo dejan a los pacientes con dolor, fatiga y limitaciones en términos de lo que pueden hacer cada dia. Muchos pacientes enfrentan dificultades de salud emocional y mental.

 

 

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Nuestra situación económica es un desafío para muchos de nosotros,  reducir las  horas de trabajo o dejar de trabajar por completo es una situación muy estresante.

Navegar por el complejo sistema de salud aumenta la carga de vivir con la enfermedad.

Esta epidemia empeorará la lucha de los pacientes con cáncer. En lugares donde se recomienda el distanciamiento social, necesitan quedarse en casa. Pueden verse obligados a dejar de trabajar si no pueden trabajar desde casa, o pueden enfrentar despidos. Podrían terminar perdiendo su seguro de salud.

Los pacientes que dependen de otros para necesidades básicas, como compras y transporte, pueden quedarse sin la ayuda a medida que sus ayudantes se aíslan o se enferman.

Aquellos que reciben apoyo emocional e información de los centros que brindan servicios en persona podrían verse privados de los recursos inmensamente necesarios.

Lo más importante es que la atención médica probablemente se verá comprometida cuando el sistema de salud se vea abrumado. Muchos expertos han comenzado a hablar de pacientes con cáncer avanzado que no reciban atención vital si la situación de escasez se vuelve real. Todo esto da miedo a la comunidad del cáncer.

 

 

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Sin embargo, las personas con cáncer están quizás mejor preparadas que muchas para enfrentar una amenaza existencial. Desarrollamos resiliencia y aprendimos a vivir aquí y ahoraCuando confrontas tu mortalidad, te das cuenta de que la vida es finita, no hay tiempo más que para convertirte en tu verdadero y auténtico yoEmpiezas a juzgar lo que haces según tus propios estándares y te expresas sinceramente.

También se empodera para alzar una voz para abogar por usted mismo y la comunidad. Porque si no hablas, quizás nadie lo haga.

Esta epidemia está aislando a personas que ya estaban aisladas, y necesitamos encontrar formas de mantenernos conectados con ellasComunícate virtualmente con tus amigos, especialmente con los que tienen dificultades o con enfermedades graves. Saluda y diles que estás pensando en ellos.

Podemos tratar de hacer espacio para que todos expresen sus emociones crudas, sus sentimientos honestos. Encontremos formas creativas de hacerlo. El arte y la escritura pueden ayudar a algunos, y también el humor. Escuchar a la persona que sufre también es bueno. No dar a soluciones fáciles. Solo quédate allí y escucha.

Podemos solidarizarnos con los que sufren. Podemos abogar por garantizar que se realicen adaptaciones para quienes las necesitan y que los elementos esenciales estén disponibles para todos.

Estoy seguro de que alguien necesita comprar, transporte o una comida cocinada. Si tiene dos rollos de papel higiénico o dos envases de desinfectante para manos, dele uno de cada uno a alguien que los necesite más.

Conduje por Seattle esta noche, y ¡cuánto extraño la ciudad vieja! Y solo han pasado un par de semanas. Sé que nuestra ciudad resiliente volverá a ser viva y activa. Pero mientras tanto, no debemos olvidar a los que viven marginados.

Esta epidemia nos recuerda que nadie es inmune a la enfermedad. Cuando estamos ocupados tratando de sobrevivir individualmente, no olvidemos a la otra persona, y especialmente no olvidemos a aquellos que han estado enfermos por un tiempo.

A medida que nuestra sociedad enfrenta una enfermedad que es grave y devastadora, nosotros, los pacientes con cáncer, podemos compartir algunas lecciones de cómo lidiar con nuestras enfermedades. Con apoyo y cuidado, puedes encontrar la fuerza para continuar. Sigue adelante y da lo mejor de tí. Y siempre trata de recordar: CADA DIA ES UN REGALO.

 

fuente

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