Evaluación de riesgos de la radiación del TAC y del PET

11 Feb

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Cada uno de nosotros está expuesto a la radiación por el simple hecho de vivir. La Agencia de Protección Ambiental dice que, como una llovizna constante de lluvia, estamos constantemente duchábamos por la radiación desde el espacio, y cuanto más nos acercamos al espacio, más  estamos expuestos. Es por eso que la exposición aumenta cuando volamos y  las personas que viven en elevaciones más altas están más expuestos. Y para aquellos de nosotros  que tenemos cáncer, nos sometemos voluntariamente a la radiación de algunos dispositivos de imagen médica como TAC y PET . ¿Cómo podemos evaluar el riesgo que estamos tomando para cánceres secundarios como consecuencia de esta exposición adicional?

Para ayudar a responder esa pregunta,  la Dra. Ella Kazerooni , profesor de radiología y  directora de la División Radiología Cardiotorácica  de la Universidad de Michigan.

La Dr. Kazerooni comienza explicando que “la mayor parte de lo que sabemos sobre el riesgo de cáncer de la radiación de diagnóstico procede de una extrapolación de lo que pasó con la bomba atómica en Japón”, en referencia a un estudio que “todo el mundo cita como una explicación acerca de la radiación y riesgo de radiación “.

El estudio indica que la parte de esa población que recibió dosis de radiación de la bomba similar a la producida por un TAC tuvo una mayor incidencia de cáncer que los que no tuvieron la exposición, lo que lleva a los investigadores a concluir que el riesgo del TAC era el mismo.

Pero esa metodología es controvertida. “Hay un gran debate”, dice la doctora Kazerooni, “entre la comunidad científica sobre si esto es válido”, y explica por qué. “No es lo mismo 10.000 personas que recibieron un TAC cuando tenían 2 años que 10.000 personas que no lo hicieron y esperaron 50 años para ver quién tiene cáncer y quién no y así  ver si hay una diferencia. 

Ademas y teniendo en cuenta diversas formas de vida de las personas,  sería casi imposible llevar a cabo un estudio que definitivamente apuntase a una única razón para contraer cáncer.

Por eso la Dr. Kazerooni explica los diversos factores que influyen en el riesgo de contraer cáncer. La edad es un factor obvio ya que las personas más jóvenes tienen más tiempo para vivir, durante el cual el riesgo acumulativo aumentaría.

Un segundo factor, dice la doctora Kazerooni, es la intensidad de la exposición a la radiación, y esa intensidad varía. Y es lo que los médicos estamos tratando de ver.

“Diferentes tejidos en el cuerpo son más o menos susceptibles de ser atacados por los rayos-X. Si se piensa en los pulmones, que son una especie de una gran bolsa de aire,  los rayos X pasan a través de ellos, por lo que no necesitan muchos rayos X para tomar una imagen de un pulmón. Pero si usted está tratando de hacer una tomografía computarizada-TAC- del cerebro, que está en el interior delos huesos del cráneo , es necesario más radiografías para obtener a través de la cráneo las imágenes necesarias “.

Otro reciente estudio causó alarma cuando se demostró que la cantidad de radiación varía hasta 13 veces entre las diferentes instituciones para obtener la misma imagen. En Michigan, la doctora Kazerooni dice: “Seguimos el principio de ALARA -. Que es ” tan bajo como sea razonablemente posible ” cuando establecimos nuestros protocolos, pero la pregunta que se hace es¿ como afecta este  el tipo de protocolo ?

Todo esto significa que es imposible cuantificar el riesgo de un individuo. Hay simplemente demasiadas variables. Y para nosotros, los sobrevivientes de cáncer,  puede ser frustrante. Después de someterse a tratamientos horribles para deshacerse del cáncer – algunos de los cuales son conocidos por causar cánceres secundarios  – ¿cómo podemos entender el riesgo que estamos tomando, cuando nos sometemos a estas pruebas? La respuesta es que nunca lo sabremos con exactitud, pero la comprensión de algunos conceptos básicos sobre exposición a la radiación puede ayudarnos a sopesar sus riesgos y beneficios.

El riesgo biológico de la exposición a la radiación se mide en milisieverts (mSv), ¿que significa esto?. Para ayudar a poner las cosas en perspectiva, estamos de forma natural expuestos a entre 2 y 5 mSv por año, dependiendo del lugar donde vivamos. Dependiendo de la altitud, la latitud y la actividad cósmica, 100 horas de vuelo es igual a aproximadamente 1 mSv de exposición. Y el TAC del abdomen y la pelvis es de aproximadamente 15 mSv.

Pero ¿dónde está el punto de inflexión para el riesgo? Nadie  lo sabe con exactitud, y, de nuevo, hay demasiadas variables desconocidas para decirlo con certeza. Lo que sí sabemos es que el Instituto Nacional del Cáncer dice que “las personas expuestas a la radiación en sus puestos de trabajo son controlados y limitados a una dosis efectiva de 100 milisieverts (mSv) cada 5 años (un promedio de 20 mSv por año, con un máximo de 50 mSv en un solo año). “

Sin embargo, los pacientes que se someten a procedimientos de imagen médica no se controlan o limitan, y puesto que la cantidad de radiación varía de un paciente a otro, de una prueba a otra y desde una máquina a otra, no hay manera de saber exactamente cuánto estamos recibiendo. Podemos, sin embargo, utilizar un gráfico que se aproxima a la exposición de diversos procedimientos de imagen.Fue desarrollado para los pacientes de la Sociedad Radiológica de América del Norte y el Colegio Americano de Radiología.

Y ¿qué pasa con la exposición a la radiación en las PET? Las Agencias de Información se limitan a decir que se trata de una cantidad “pequeña”, pero¿que es “pequeña?”. La Dr. Kazerooni explica que la exposición a la radiación de una tomografía computarizada-TAC- se limita al área del cuerpo que se está escaneando, mientras que todo el cuerpo está expuesto durante una exploración PET porque la radiación proviene de un “trazador” que se inyecta y se desplaza a lo largo del cuerpo entero. Esto hace que sea imposible comparar la exposición de un TAC a la de un PET.  “En un estudio de PET puro,la radiaciónrecibida es de 5 a 7 milisieverts “. Eso, al menos, nos da una idea.

Entonces, ¿cual es el riesgo acumulado por las radiaciones de los TAC? “Es una pregunta muy compleja”. “Creo que lo más importante es entender el riesgo de la exposición a los TAC en comparación con el beneficio que se puede obtener de  la prueba.”

Pero, ¿y si nos sometemos a varias exploraciones?  “Si usted es un paciente de cáncer y  está sujeto a múltiples TAC, el riesgo de que usted tenga un problema de cáncer que ya tiene es peor que el riesgo de padecer otro cáncer dentro de 20 a 40 años más tarde por   las tomografías computarizadas que está realizando “.

Siempre hay que poner sobre la balanza los beneficios y los perjuicios de hacerse las pruebas y en base a esas respuestas tomar las decisiones mas apropiadas en cada momento. El paciente también debe de hacerse esas preguntas. Tomar un papel activo en nuestro cuidado como pacientes es importante.

 “La gente no debería tener miedo de la exposición a la radiación por sí mismo, dado lo que la información obtenida puede  ayudar a salvar la vida de alguien o ayudar a reducir la carga de la enfermedad”.

Dicho de otra manera, los expertos coinciden en que el riesgo asociado con estas pruebas, cuando se usa con prudencia y se consideran individualmente, es pequeña en comparación con el beneficio de la información diagnóstica obtenida.

Artículo de  la Dra. Ella Kazerooni , profesor de radiología y el director de la División de Cardiotorácica Radiología de la Universidad de Michigan.

texto integro

http://www.annarbor.com/health/candid-cancer-evaluating-radiation-risk-in-ct-and-pet-scans/

**Para una mejor compresión de los textos que aparecen en otro idioma, se recomienda usar como navegadorGoogle Chrome

 

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INFORMACIÓN ADICIONAL

Niveles de radiación (Medida en MiliSieverts)

10.000 – El 100% que la reciben muere en semanas

6.000 – Dosis de los trabajadores de Chernóbil que murieron en un mes

5.000 – Una sola dosis podría matar al 50% de las personas que se vean expuestas

1.000 – Una sola dosis podría causar vómitos, mareos, náuseas, pero no la muerte

400 – Radiación máxima que emitió la planta de Fukushima por hora el miércoles 16 de marzo

350 – Exposición a partir de la cuál fueron recolocados los residentes de Chernóbil

100 – Límite de radiación recomendado cada cinco años para los trabajadores

10 – TAC de todo el cuerpo

9 – Exposición que una tripulación del vuelo Nueva York-Tokio recibe en un año

2 – Radiación que recibimos anualmente de forma natural

1,102 – Radiación por hora detectada en Fukushima el 12 de marzo

0,4 – Mamografía

0,1 – Radiografía de pecho

0,01 – Radiografía dental

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