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Exposición periódica a la radiación de la tomografía computarizada -TAC-

7 Sep

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Entrevista que la asociación de pacientes de GIST GIST Support International hizo sobre  la exposición a la radiación de los análisis por TAC al Dr. Donald P. Frush, MD de la Duke University Medical Center.

Donald P. Frush es profesor de Radiología, miembro de la Facultad Pediatría, así como Director del Programa de Física Médica de Posgrado de la División de Radiología Pediátrica. 

 1.     ¿Cuál es la dosis de radiación de las tomografías computarizadas –TAC- de tórax / abdomen / pelvis? ¿Cómo se compara con la radiación  de los rayos X del pecho?

 

La dosis de radiación de las tomografías computarizadas-TAC- de tórax, abdomen o pelvis varía dependiendo de cada paciente y de la técnica utilizada. En general, en adultos, la mayoría de los TAC de abdomen se realiza con 10 mSv. La dosis es menor para un TAC de tórax. La dosis de TAC para la cabeza son por lo general  de menos de 2-4 mSv. Como primera aproximación, un TAC abdominal de  pelvis en un adulto es equiparable a 100 – 250 radiografías de tórax. La radiación media que los pacientes reciben es de aproximadamente 3 a 3,5 mSv por año.  

2.- ¿Cual es el riesgo para la salud de los pacientes los análisis trimestrales de TAC  del tórax / abdomen / pelvis durante muchos años?

El riesgo de bajo nivel de radiación, como es el utilizado en los TAC, es desconocido. Ha quedado establecido por datos científicos que  las dosis > 100 a 200 mSv tiene una asociación significativa con el riesgo de desarrollar cáncer, pero no sabemos con certeza que ocurre con las  dosis frecuentes que están por debajo de esa cantidad. Entendemos que el riesgo es cero o muy pequeño. En general, los radiólogos y profesionales de la salud deben asumir que cualquier cantidad innecesaria de radiación se debe evitar y que el beneficio del examen del TAC (por ejemplo, la probabilidad de detección del tumor recurrente o la satisfacción de saber que no hay repetición) debe ser mayor que el riesgo (pequeño, en la mayoría con los exámenes de TAC).

 

En general, la dosis de TAC (o cualquier radiación médica: tales como una placa de rayos x) es acumulativo. Es decir, 4 exámenes de 5,0 mSv cada uno, en tres años es el equivalente de 20 mSv de dosis (4×5 = 20). Esto se acumula durante la vida útil. Del mismo modo, para los TAC abdominales trimestrales (a 10 mSv cada uno) recibieron durante 5 años, la dosis acumulada sería 4x10x5 = 200 mSv mSv.

 

 3.- ¿Cuál  es el período de latencia para el desarrollo de los cánceres inducidos por la radiación?

La latencia para el desarrollo de tumores sólidos puede ser de más de una década. 

 4.- ¿La sensibilidad a la exposición a la radiación es  mayor durante el crecimiento en  niños y adolescentes  por estar los tejidos en desarrollo?

Cuando se habla de un posible riesgo de los TAC, el riesgo de la dosis de radiación es mayor en niños y jóvenes que en adultos . Si bien no existe un acuerdo sobre la edad de corte donde el riesgo potencial es cero.Por lo general en pacientes mas jóvenes (es decir, menores de 30 años de edad), el riesgo es mayor debido a la posible acumulación de múltiples exámenes de TAC sobre una mayor vida útil y la sensibilidad a la radiación aumenta en los tejidos en desarrollo, sobre todo en los niños. La sensibilidad para los niños es de 2-10 veces mayor que para los adultos.

5.- ¿Cuáles son las estrategias para minimizar la dosis de radiación de los TAC mediante la alteración de la técnica o su configuración?

 

 

 Hay varias estrategias para minimizar los riesgos de la radiación. En primer lugar, cuando es necesaria la toma de imágenes, las consideraciones de evaluación de formación de imágenes deben ser las que tengan la menor cantidad de riesgo, incluyendo la radiación. Por ejemplo, si la RMN (o ecografía) son útiles, entonces éstas se deben utilizar. La RMN puede no ser la mejor técnica para evaluar, por ejemplo, si el parénquima pulmonar debe ser evaluada.

 La decisión sobre el tipo de frecuencia de los exámenes tiene que venir de una discusión entre el paciente y el equipo médico que atiende al paciente. Cuando se indica un TAC, se debe de utilizar sólo la cantidad de radiación que sea necesaria para las imágenes a tomar. Por ejemplo, los protocolos se deben de ajustar a la edad  del paciente en la población pediátrica.  Se debe escanear sólo la región necesaria y los análisis repetitivos de una determinada zona durante el examen de TAC (exámenes multifase), deben reducirse al mínimo. Consideraciones técnicas adicionales para determinadas regiones deben tenerse en cuenta, así como la dosis que debe ser ligeramente inferior en el pecho en comparación con el abdomen durante los exámenes de TAC.

 

 6.- La RMN- resonancia magnética nuclear-¿puede ser  útil para controlar el crecimiento, la contracción, la densidad , y el cambio de los tumores existentes,además de para detectar nuevas metástasis en el hígado y el peritoneo? ¿Hay algunas desventajas de MRI?

La RMN para el examen del abdomen y de la pelvis es a menudo una excelente modalidad para la detección de tumores de órganos sólidos, así como tumores en distinto lugar del abdomen. La decisión sobre si este tipo de estudio se debe realizar frente a un TAC, una vez más, hay que llegar a través de las conversaciones entre el equipo médico y el paciente.